Parel

De parel – John Steinbeck

John Steinbeck (1902 – 1968) schreef enkele wereldberoemde boeken waarvan De druiven der gramschap (The Grapes of Wrath) en Ten oosten van Eden (East of Eden) waarschijnlijk het bekendst zijn. Deze boeken zijn, zoals veel van zijn ander werk, verfilmd.
In 1962 ontving Steinbeck de Nobelprijs voor de Literatuur. Naast romans, non-fictie en verhalen schreef hij ook enkele prachtige novelles. De parel (The Pearl) uit 1947 is er daar één van.

Lees meer

Hars – Ane Riel

Ik ben nogal eigenwijs. Hars van de Deense schrijfster Ane Riel is uitgebracht als psychologische thriller. In dat genre won ze met dit boek diverse prijzen. Hars blinkt weliswaar uit in onderhuidse spanning, maar is in mijn ogen geen thriller. Ik heb dit zeer indringende en bijzondere boek ondergebracht bij de literatuur. Ja, ik ben behoorlijk eigenwijs.

Lees meer

In koelen bloede

In koelen bloede – Truman Capote

In koelen bloede wordt vaak gezien als de eerste non-fictieroman. Truman Capote raakte geobsedeerd door de moord die in 1959 in Holcomb, Kansas plaatsvond. Vier leden van de familie Clutter – de ouders Herb en Bonnie en hun twee nog thuiswonende kinderen Nancy en Kenyon van 16 en 15 jaar – werden in hun eigen huis omgebracht. Capote was gefascineerd door de moordpartij die geen aanleiding leek te hebben en hij reisde, ruim voordat de moordenaars in beeld waren, af naar Kansas om licht te werpen op het drama.

Lees meer

Bede aan de zee

Bede aan de zee – Khaled Hosseini

Enkele jaren geleden kwam er een Syrisch gezin twee deuren van ons af wonen. Vriendelijke en aardige mensen die de eerste avond al met een lekkernij uit hun land bij ons aanbelden. Gevlucht maar enorm dankbaar hier een veilige haven te hebben gevonden. Gemotiveerd om de taal te leren en iets te kunnen betekenen voor het land waar ze welkom hopen te zijn.
Een voorstelling maken van wat vluchtelingen moeten doorstaan in hun door oorlog geteisterde land en tijdens hun reis hiernaartoe kunnen we vaak amper. We zien de tv-beelden en we zeggen dat het toch wel erg is. Maar écht voelen hoe het geweest moet zijn, is een heel ander verhaal. Mij lukt het vaak niet. Het gaat mijn voorstellingsvermogen te boven.

Lees meer

Wat ik nooit eerder heb gezegd Celeste Ng

Wat ik nooit eerder heb gezegd – Celeste Ng

Lydia is dood. Maar dat weten ze nog niet.
Zo begint het indrukwekkende boek van Celeste Ng. Een rauwe binnenkomer waardoor je al direct op het puntje van je stoel gaat zitten. Lydia is de dochter van James en Marilyn Lee. Nath en Hannah zijn hun beide andere kinderen. Een doorsnee Amerikaans gezin lijkt het. Dat dat absoluut niet het geval is, zal snel blijken.
James – van Chinese afkomst – is professor Amerikaanse geschiedenis in het stadje Middlewood. Marilyn was een studente van hem. Ze trouwden en Marilyn stopte met haar studie waarvan ze zich zo enorm veel voorgesteld had. Een gemengd huwelijk dat in de jaren zestig en zeventig op weinig begrip kon rekenen.

Lees meer